Ukiyo-e, gravures japonaise

L’Ukiyo-e (浮世 絵) est un genre de gravures sur bois et des peintures produites entre le 17 et 20e siècles , mettant en vedette des paysages, des contes et les quartiers de plaisir. Il est le genre principal artistique de la gravure sur bois au Japon.
Habituellement, le ukiyo-e est traduit littéralement par «monde flottant», se référant à une conception d’un monde évanescent, éphémère, fugitive, léger comme les divertissements (kabuki, courtisanes, geishas) dissociée des responsabilités de l’ordinairedu monde de tous les jours.
Le romancier contemporain Asai Ryôi, dans son Ukiyo monogatari (浮世 物语 « Tales of the Floating World », 1661), fournit un aperçu de la conception du monde flottant:
« … Vivre seulement pour le moment, tourner toute notre attention aux plaisirs de la lune, la neige, les cerisiers en fleurs et les feuilles d’érable, en chantant des chansons, boire du vin, nous détournant de tout, flottant, flottant; … refusant d’être découragé, comme une gourde flottante avec le courant du fleuve: c’est ce que nous appelons le monde flottant … »
L’ukiyo-e est devenu très prolifique dans la culture métropolitaine d’Edo (Tokyo) au cours de la seconde moitié du 17ème siècle, avec les œuvres originalement monochrome comme celles de Hishikawa Moronobu dans les années 1670. Dans un premier temps, seule l’encre de Chine a été utilisée, puis quelques impressions ont été manuellement coloré au pinceau, mais au 18ème siècle, Suzuki Harunobu développe la technique d’impression polychrome pour produire  les nishiki-e.
Les peintures Ukiyo-e étaient abordables car produites en masse. Elles étaient principalement destinées aux citadins pas assez riches pour se permettre d’acheter une peinture originale. Le sujet initial de l’ukiyo-e était la vie en ville,et en particulier les activités et les scènes des quartiers de divertissements. De belles courtisanes, les lutteurs de sumo, les acteurs populaires étaient représentés dans leurs activités attrayantes. Plus tard, les paysages sont devenus populaire. Le sexe n’était pas un sujet sanctionné
Les racines de l’ukiyo-e peut être attribuée à l’urbanisation qui a eu lieu dans la fin du 16ème siècle qui a conduit au développement d’une classe de marchands et d’artisans qui ont commencé à écrire des histoires ou des romans, et à peindre des images, rassemblées dans ehon (絵 本, livres avec des illustrations),tel que l’édition 1608 de Contes d’Ise par Hon’ami Koetsu. Ukiyo-e ont été souvent utilisé pour les illustrations de ces livres, des cartes postales, kakemono-e ou des affiches pour le théâtre kabuki.
Dans le milieu du 18e siècle, les techniques permet l’impression polychrome. Appelées nishiki-e , ces dessins sont reproduits sur des cartes postales et les calendriers d’aujourd’hui. Utamaro, Hokusai, Hiroshige, et Sharaku sont les artistes éminents de cette période. Après avoir étudié l’art européen de la perspective, Katsushika Hokusai représenta surtout des paysages et la nature. Ses trente-six vues du mont Fuji (富 岳 三 十六 景 Fugaku sanjūrokkei) Ont été publiés à partir de 1831.
En 1842, des photos de courtisanes, geishas et d’acteurs ont été interdits dans le cadre des réformes Tenpo. Pendant l’ère Kaei, (1848-1854), de nombreux navires marchands étrangers sont venus au Japon. Le ukiyo-e de cette époque reflètent les changements culturels.
Après la Restauration de Meiji en 1868, le Japon est devenu ouvert aux importations en provenance de l’Ouest, y compris la photographie, qui a largement remplacé l’ukiyo-e au cours du bunmei-Kaika (文明 开化, le mouvement occidentalisation du Japon au cours de la période de début de l’ère Meiji). Ukiyo-e ayant plus aucune valeur, fut utilisé comme matériau d’emballage pour les marchandises commerciales. Paradoxalement, en Europe, cela fût une source majeure d’inspiration pour impressionniste, cubiste, et post-impressionnistes tels que Vincent van Gogh, James Abbott McNeill Whistler, Claude Monet, Edgar Degas, Mary Cassatt, Henri de Toulouse-Lautrec et autres. Cette influence a été appelé japonisme.