La version nipponne de Star Wars

San Ku Kaï  est une série télévisée de science-fiction japonaise en 27 épisodes de 25 minutes, réalisée en 1979 par Minoru Yamada d’après un concept original du mangaka Shōtarō Ishinomori. En France, la série a d’abord été diffusée sur Antenne 2 à partir du 15 septembre 1979 et par la suite dans l’émission Récré A2. La série a été précédée par un film, Les Évadés de l’espace, réalisé par Kinji Fukasaku. La grande majorité des scènes de combats spatiaux dans San Ku Kaï sont d’ailleurs directement reprises de ce film, et contrastent quelque peu avec le reste, réalisé, à l’évidence, avec un budget plus réduit (lunettes de ski, casques de mobylette, costume en filets, scènes dans les carrières…) . A bien y regarder, on ne peut deviner des ressemblances avec Star Wars sorti quelques temps auparavent. R2-D2 devient Sidéro, Chewbacca devient Siman, les Jedis deviennent des héros en armure, et l’ennemi mortel n’est autre qu’un robot titanesque dérivé en réalité de l’étoile noire. Des points communs ne devant rien au hasard puisque la série a été créée après la visite des producteurs à une salle de cinéma new-yorkaise qui jouait Star Wars ! A noter également que les cascades sont assurées par Kenji Ōba avant de devenir le héros de X-OR.

En France, son générique disco très original et dynamique (composé par Éric Charden) fut un tube qui marqua les esprits, contribuant ainsi à garder la série présente dans les mémoires.